中华上下五千年: 萧曹两相国

汉惠帝即位第二年,年老的相国萧何病重。汉惠帝亲自去探望他,还问他将来谁来接替他合适。

西汉开国功臣曹参(?一公元前190年)是江苏沛县人,秦朝时曾担任沛县狱吏。公元前209年,跟随刘邦在沛县起兵反秦,身经百战,屡建战功、刘邦称帝后,对有功之臣,论功行赏,曹参功居第二,封为平阳侯,仅次于萧何。因曹参德高望重,刘邦请他去任齐王的相国,由他来辅佐齐王治理齐国。汉丞相萧何死后,曹参继任汉丞相,并遵照萧何所制定的政策治理国家。「萧规曹随」传为历史佳话。

问题:汉惠帝为何会怀疑丞相曹参对自己不忠,曹参又是如何化解的?

萧何不愿意表示意见,只说:“谁还能像陛下那样了解臣下呢?”

齐国求贤

回答:

汉惠帝问他:“你看曹参怎么样?”

曹参到齐国担任相国时,齐国是一个拥有七十座城市的大封国。当时刘邦刚刚夺得天下,建立了汉朝。但是经过秦末战乱加上四年的「楚汉战争」。社会经济一片破败凋敝,当时百姓穷困,国库空虚,人口锐减。曹参面对这样一个烂摊子,怎么才能使经济发展、社会稳定呢?他认识到摆在他面前的头等大事,就是要让老百姓摆脱战争的苦难,给以休养生息的机会。他清醒地感到,过去是靠在马上用武力夺取了天下,现在天下统一了,不能再凭借武力来治理天下了。所以必须转变政策,发展生产,顺应民心,才能逐步把这样一个烂摊子收拾好。

汉惠帝时,汉惠帝刘盈虽然为天子,但是大权都在吕太后手里,惠帝基本上没有什么权利。而刘盈是汉高祖刘邦死后继位的,而曹参是萧何丞相死后,才为相国的。
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萧何和曹参早年都是沛县的官吏,跟随汉高祖一起起兵。两个人本来关系很好,后来曹参立了不少战功,可是他的地位比不上萧何。两个人就不那么和好。但是萧何知道曹参是个治国的人才,所以汉惠帝一提到他,他也表示赞成,说:

曹参到齐国后,立即把当地德高望重的长者和一批有才识的知识分子召来,虚心地向他们请教,如何来安抚和管理好百姓?如何才能把破败的国家治理好?因为召集来的有好几百人,每个人只是按照自己的认识来谈,所以提出的办法也五花八门,有的竟不着边际。这么大的事,又众说纷纭,搞得曹参也无所适从,一下子很难做出决断。

萧何丞相的治国能力那是有目共睹的,并且萧何之法那也是汉朝法典的依据。但是曹参为相后,已经是吕后乱政的时候,国家大事都是吕后说的算。

“陛下的主意错不了。有曹参接替,我死了也安心了。”

盖公献策

曹参虽然身为丞相,并没有做出什么新的政策,都是一些萧何以前的政策。

曹参本来是个将军,汉高祖封他长子刘肥做齐王的时候,叫曹参做齐相。那时候,天下刚安定下来,曹参到了齐国,召集齐地的父老和儒生一百多人,问他们应该怎样治理百姓。这些人说了一些意见,但是各有各的说法,不知听哪个才好。

正当他犹豫不决的时候。有人告诉他,住在胶西的盖公,擅长于研究道家黄老「无为而治」的学说,有治国的才能。曹参听说后,思贤若渴,立即派人带着厚礼恭敬地把胶西盖公请来。盖公来了以后,曹参礼贤下士,亲自拜见,向盖公请教治世安民之道。盖公看曹参一片真心,就向他建议当前治理齐国应该采取清静无为的方法。

而刘盈虽为天子,但是自己有没有什么权利,而刘盈有又想有一番作为。可是他看到丞相曹参并没有什么好的政策。于是有一天就把曹参找来问他。
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后来,曹参打听到当地有一个挺有名望的隐士,叫盖公。曹参把他请了来,向他请教。这个盖公是相信黄老学说的(黄老就是指黄帝老子),主张治理天下的人应该清静无为,让老百姓过安定的生活。

盖公对曹参说:「只要上面的官府清静,不生事,不扰民,那么下面的老百姓自然生活就安定了。百姓安定后,社会经济随之就能得到恢复和发展,国家也就能治理好了。」曹参听了他的话以后非常高兴,决定把盖公留在齐国,并把自己住的正房让出来,请盖公住,以便随时为他治国出谋划策。曹参在齐国担任相国的九年中,按照黄老「无为而治」的办法制定各项政策,不准官员去打扰百姓,严惩做坏事祸害百姓的官员,起用一批老成持重又爱护民力的官员,使齐国经济很快得到恢复和发展。原来动荡不安的社会日趋稳定,百姓过上了比较安稳的太平日子,所以齐国人都称颂曹参是贤明的丞相。

曹参反问汉惠帝刘盈道,问刘盈的能力和高祖刘邦的能力如何?又问自己的没能力和萧何如何?

曹参依了盖公的话,尽可能不多去打扰百姓。他做了九年齐相,齐国所属的七十多座城都比较安定。

狱市如寄,切勿扰乱

刘盈回答说,自己的能力不如高祖皇帝,曹参的能力似乎又不如萧何丞相。

萧何一死,汉惠帝马上命令曹参进长安,接替做相国。曹参还是用盖公清静无为的办法,一切按照萧何已经规定的章程办事,什么也不变动。

汉惠帝二年,西汉丞相萧何年老病危,惠帝亲自去探视。惠帝估计萧丞相的病好不了了,所以就问萧何,将来谁可以代替他的丞相职位。一贯忠心耿耿、顾全大局的萧何,立即向惠帝推荐曹参是唯一的最佳人选。

这时曹参道“既然皇上的能力不如高祖皇帝。我又不如萧丞相的能力,又有吕后垂帘听政。在这样的情况下,皇上能做个守成之君,我能为守成之臣已经是不错了,还能有什么要求呢!”
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有些大臣看曹参这种无所作为的样子,有点着急,也有的去找他,想帮他出点主意。但是他们一到曹参家里,曹参就请他们一起喝酒。要是有人在他跟前提起朝廷大事,他总是把话岔开,弄得别人没法开口。最后客人喝得醉醺醺地回去,什么也没有说。

曾参听到萧何去世的消息后,立即告诉身边的官员和随从,着手收拾行李。作好进京的准备工作。曹参对他们说:「我马上就要回朝廷担任丞相了。」

汉惠帝想了想,也觉得曹参说的在理,于是后来就有了萧规曹随的典故。所以并非曹参不忠,而当时情势如此而已。

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